Арктика. Происхождение названия

Время чтения: < 1 минуты
Фрагмент карты Звездного неба северного полушария. Атлас Небесный… Иоганна Габриеля Доппельмайера Нюрнберг, 1742

Эллины считали — в далеком северном краю не может жить никто, кроме медведей.

— Название Арктика происходит от древнегреческого — медведь, или — находящийся под созвездием Большой Медведицы, именно так древние греки назвали группу звезд северного неба. Созвездие получило свое название потому, что эллины считали — в далеком северном краю не может жить никто, кроме медведей.

Один из сюжетов древнегреческих мифов повествует, как Гера, суп­руга Зевса, из ревности превратила прекрасную нимфу Каллисто в Медведицу. Чтобы та не стала жертвой охотников, Зевс поместил Каллисто на небо, а ее любимую собаку превратил в Малую Медведицу. На старинных картах звездного неба изображались созвездия в виде соответствующих аллегорических фигур.

Самой яркой звездой созвездия является Полярная, которая расположена практически над Северным полюсом и во все времена служила ориентиром мореплавателям и путешественникам.

по материалам выставки и одноименного каталога «Карты земель российского Севера: реальность и мифы»